> Guitarras de Leyenda. Gibson LesPaul



Al igual que pasó con la Stratocaster, las LesPaul de Gibson superaron la etiqueta de "modelo" para convertirse en un estandar.

Gibson Girls
Cinco modelos presentan ésta LesPaul. Hay algunas cosas que no entiendo como esas pinturas de guerra
a lo fútbol americano, pero bueno, supongo que de lo que se trata es de crear una metafora
con la mayor característica de ésta guitarra... las curvas.

Ya no es necesario pensar en Gibson cuando hablamos de un modelo LesPaul (o Paula en algunos círculos, una traducción un tanto libre, pero bueno). Todas las marcas trabajan sus adaptaciones del cuerpo de guitarra eléctrica con más solera de la historia.



Salpicada (Gibson) por la polémica en los últimos años, por usar maderas nobles protegidas por varios países en la creación de sus LesPaul de gama alta, el universo que rodea a esta preciosa es infinito y no para de crecer.

Fue creada a inicios de 1950 por Ted MacCarty y el guitarrista Les Paul (más famoso por su creación instrumental que musical). Cosas del marketing, dejó de construirse a eso de 1960 en detrimento de la también legendaria SG. El por qué de ésta decisión es que Fender se estaba llevando todo el mercado con su Stratocaster.

Gibson volvió a fabricarla (y no dejó de hacerlo) en 1968. Como no, modelos hay mil y las variaciones son infinitas.

Se trata de una guitarra de cuerpo macizo —sin caja de resonancia— generalmente de caoba y con una tapa convexa de arce, cuyo acabado puede ser tanto en colores opacos como en otros traslúcidos que permiten ver las vetas de la madera.

El mástil, encolado, lleva inserta un alma regulable y está rematado por un diapasón de 22 trastes, que suele ser de palo rosa. Incorpora dos fonocaptores o «pastillas» de bobinado doble o «humbuckers» y un puente Tune-O-Matic sin palanca de vibrato, todos patentes de la propia fabricante del instrumento. Estas características generales se ven alteradas en algunos modelos, tanto por parte de Gibson como por algunos de sus usuarios.

Origen La Gibson Les Paul debe su nombre al guitarrista Lester William Polfuss, conocido artísticamente como Les Paul. El instrumento fue resultado de su trabajo conjunto con el equipo del inventor y presidente de Gibson Guitar Corporation, Ted McCarty.

Les Paul, en su época era un músico pionero en las técnicas experimentales de grabación, había construido ya en 1941 un extraño prototipo de guitarra eléctrica de cuerpo macizo conocido como «The Log» («El leño»). Para que os hagáis a la idea era una especie de Jean Michelle Jarre en el mundo de la guitarra. Lejos de ser un purista siempre quiso innovar y revolucionar el mundo musical, tanto en sus ritmos como en sus instrumentos. Si de aquello no salía una guitarra era lo de menos, habría creado un instrumento nuevo.

Coleccion Gibson
Su intención era solucionar los problemas de acople y de duración de las notas, habituales en las guitarras de cuerpo hueco y provocados por su caja de resonancia. Conseguido un permiso para utilizar los talleres de Epiphone, adosó las dos mitades del cuerpo de una guitarra de la marca a un tablón de madera de pino, sobre el que estaban montados el mástil, el puente, el cordal, y dos fonocaptores; el tablón procedía del poste de una cerca, el mástil pertenecía a una guitarra Gibson, los fonocaptores y circuitos se fabricaron a partir de las piezas de un teléfono y un reloj, y las dos mitades de la Epiphone se añadieron solo para que el instrumento resultara menos chocante. El prototipo se considera de hecho como el primer modelo desarrollado a partir de la guitarra española —para entonces ya existían modelos basados en la guitarra hawaiana— y se conserva en el Museo y Salón de la Fama del Country en Nashville.

«El leño» sería utilizado por Les Paul tanto en sus actuaciones en directo como para sus grabaciones de estudio con otros artistas como Bing Crosby o The Andrew Sisters. En 1946, Les Paul se puso en contacto con la firma Gibson —recién adquirida por Chicago Musical Instruments— y presentó su instrumento con la propuesta de fabricar una guitarra de cuerpo macizo. Maurice H. Berlin, entonces presidente de la compañía, rechazó con sorna la idea de Les Paul refiriéndose a su prototipo como «esa escoba».

En 1950, el lanzamiento al mercado de la Telecaster, primera guitarra eléctrica de cuerpo macizo, con enorme éxito, hizo que los responsables de Gibson cambiaran de idea y se plantearan responder a la competencia de Fender con un modelo de alta gama siguiendo la tradición de la firma, para lo que contactaron de nuevo con Les Paul en 1951.

Así que empieza la producción de la leyenda.

El resultado fue la aparición de la Les Paul Standard Goldtop en la primavera de 1952, primera de las guitarras producidas por Gibson con la denominación «Les Paul».

El cuerpo de la guitarra estaba construido en caoba y rematado por una tapa convexa y maciza de arce, lo que le daba un aspecto similar al de los violines y a las tradicionales guitarras «arch top» popularizadas por Gibson, tal y como propuso Maurice Berlin, luthier de la firma, mientras que el acabado en oro que daba nombre al modelo se debe al propio Les Paul.

El mástil, encolado, incluía un alma regulable y marcadores incrustados en los trastes del diapasón.19 Los dos fonocaptores eran los habituales «P-90» de bobinado simple o «single coil» fabricados por Gibson desde 1946. Sin embargo, el diseño de este primer modelo, todavía muy bisoño, acumulaba muchos problemas que hacían de él un instrumento incómodo de tocar.

Su autoría es muy discutida, ya que según el propio Ted McCarty, la aportación de Les Paul se limitó a la elección del color, a la forma trapezoidal del cordal, y a estampar su firma en el clavijero al objeto de incrementar las ventas. Pero éstas resultaron muy inferiores a las de otros modelos de cuerpo semi macizo que ya comercializaba la firma, como la Gibson ES-150 —enfocada al blues— y la Les Paul Goldtop estuvo a punto de ser retirada del mercado. El siguiente modelo, la Les Paul Custom, apareció a principios de 1954 cuando Les Paul, insatisfecho con el anterior, consiguió imponer sus mejoras.

Se modificó el ángulo del mástil y se rebajaron los trastes; el cordal se sustituyó por otro cilíndrico; y se instaló un fonocaptor «Alnico» junto al mástil, en lugar de uno de los «P-90». El color negro, elegido por Les Paul para el acabado, le ha hecho ser conocida popularmente con el sobrenombre de «Black Beauty». Durante ese mismo año, las Gibson Les Paul comenzaron a ser equipadas con el nuevo puente Tune-O-Matic. Dado que tanto la Goldtop como, especialmente, la Custom, eran dos modelos de muy alto coste, Gibson optó en los años inmediatamente siguientes por introducir una gama más económica de guitarras Les Paul destinada a los principiantes, con un acabado más sencillo y una electrónica menos sofisticada.

Así, apareció la Les Paul Junior (1954) con tapa plana y un solo fonocaptor; la Les Paul TV (1954), cuyo nombre y acabado —natural, en color mostaza— fueron señaladas como una alusión explícita a su directa competidora, la Fender Telecaster; y la Les Paul Special (1955), con el aspecto de la Les Paul TV pero equipada con dos fonocaptores. A partir de 1958, todos estos modelos sufrirían un cambio destacado en su apariencia, como era el añadido de un segundo «cutaway», por encima del mástil, para favorecer el acceso a los trastes más altos; continuarían fabricándose hasta 1960, cuando finalmente el nuevo diseño daría lugar a un cambio de nombre en el modelo, abandonándose temporalmente la denominación «Les Paul». Ese <<cutaway>> es el "bocado" de las SG. Vamos, que las SG son LesPaul "mordidas".

 En 1958 apareció la Les Paul Standard. Con ella se introdujo una modificación fundamental en el modelo, al incorporar los primeros fonocaptores de bobinado doble o «humbuckers», que reducen las interferencias y el ruido frecuentes en los fonocaptores «single coil». El ingeniero Seth Lover desarrolló el invento para Gibson en 1955, pero la patente no fue concedida hasta 1959, de modo que las primeras unidades se comercializaron con la inscripción «Patent Applied For», cuyas siglas (P.A.F.) han dado nombre a los fonocaptores del período 1958 a 1959, y por extensión a las guitarras Les Paul Standard que los incorporan —posteriormente, éstos seguirían siendo fabricados por la propia Gibson bajo el nombre Burstbucker o suministrados por otras empresas especializadas—.

Además, el grosor del mástil fue rebajado, y se adoptó el color «Cherry Sunburst» para el acabado del cuerpo; de ahí que se utilizara con frecuencia el nombre de Les Paul Standard Cherry o Les Paul Standard Cherry Sunburst para designar a esta guitarra, considerada como uno de los modelos más perfectos de entre las guitarras eléctricas de cuerpo macizo jamás fabricados.30 Como ocurre con todas las variantes de la Les Paul introducidas hasta entonces, la Les Paul Standard dejó de producirse en 1960 en favor de la nueva Gibson SG, de modo que el número de unidades producido en su primera etapa es muy reducido en comparación con las fabricadas a partir de 1968, y se han convertido, al margen de su calidad sonora, en piezas de coleccionista con carácter de inversión más que instrumentos musicales.

Las ventas de la Les Paul comenzaron a caer en 1960 debido a la competencia de marcas como Fender, en especial con su modelo Stratocaster, con un doble «cutaway» que permitía alcanzar los trastes más altos sin dificultad, disponía de una eficiente palanca de trémolo, era mucho más ligera y además, mucho más barata. En respuesta, en 1961 Gibson modificó el modelo de la Les Paul reduciendo el grosor del cuerpo y añadiendo el «cutaway» superior, por encima del mástil.

Además incorporó una palanca de trémolo Vibrola sobre el puente Tune-O-Matic. Estas modificaciones se hicieron sin el conocimiento de Les Paul, que cuando advirtió estos cambios, se negó a que el modelo llevara su nombre; oficialmente, por el problema de los derechos de autor en pleno proceso de su divorcio de Mary Ford, pero era evidente que no le gustó nada el nuevo diseño. De modo que Gibson tuvo que retirar en 1963 la marca Les Paul del clavijero y sustituirla por la denominación simple SG, abreviatura de Solid Guitar o guitarra de cuerpo macizo. Éste sería el nuevo estándar de las guitarras eléctricas Gibson, hasta la reintroducción en el mercado de las Les Paul Standard, Les Paul Custom y otros modelos a partir de 1968, aunque la Gibson SG no dejó de fabricarse y continúa haciéndose en la actualidad.

Los guitarristas que han rasgado las cuerdas de ésta preciosidad son incontables.
Se hace una lista en la wikipedia que os voy a "pastear" aquí para que os hagáis una idea.

Entre los usuarios que popularizaron el modelo se encuentran: Jimmy Page de Led Zeppelin, Duane Allman de The Allman Brothers Band, Bob Marley, George Harrison, John Lennon y Paul McCartney guitarristas solistas de The Beatles,Robert Fripp de King Crimson, Billy Gibbons de ZZ Top, John Fogerty, Gary Moore o Carlos Santana. Eric Clapton también popularizó su uso, aunque hoy día se le identifica más con la Fender Stratocaster.
En el glam rock de la década de 1970, también destacó su uso, gracias a Mick Ronson de David Bowie, Ace Frehley ex-guitarrista líder de KISS, Adrian Fisher y Trevor White de Sparks, Johnny Thunders y Sylvain Sylvain de The New York Dolls, Marc Bolan de T. Rex, o Mick Mars de Mötley Crüe.
Zakk Wylde
Zakk Wylde con algunas de sus LesPaul customizadas.
Creadas en exclusiva para el... Signature Zakk.
Algún tiempo después apareció el punk rock, y estos modelos siguieron siendo usados ampliamente, tal es el caso de Steve Jones de Sex Pistols (quien adquirió la guitarra dejada por Sylvain Sylvain), Mike Ness de Social DistortionBillie Joe Armstrong de Green Day , Mick Jones de The Clash (Junior Double Cutaway, modelo regular y Customs), Johnny Thunders continuando su carrera con The HeartbreakersSteve Diggle de Buzzcocks (Goldtop de 1953 y aparentemente una Junior Double Cutaway), Vini Reilly de The Nosebleeds (antes de ser conocido en The Durutti Column) (Jimmy Page Signature). Por fotos se puede observar que otros más la usaron, como en el caso de Steve New de The Rich Kids (luego tocaría paraIggy Pop), quien en una foto del grupo estaba sosteniendo un modelo Les Paul Double Cutaway,37 y en el de Slimy Toad, guitarrista de Johnny Moped, quien aparece agarrando un modelo Les Paul Goldtop en la foto que aparece en la parte trasera del sencillo de este grupo, No One.38 .
Entre los que cuentan con un modelo propio, se encuentran Slash (Gibson Slash Les Paul Appetite for Destruction), o Zakk Wylde.
Otros usuarios habituales son: Izzy Stradlin, Charlie Burchill de Simple Minds, con una Gibson Les Paul Standard;39 Paul Landers de RammsteinChristofer Johnsson de TherionRandy RhoadsSnowy WhiteKirk Hammett y James Hetfield deMetallicaRay Toro y Frank Iero de My Chemical Romance , Rob Barrett de Cannibal CorpseSaúl Hernández de Jaguares ,Joe Perry y Brad Whitford de AerosmithMike McCready y Stone Gossard de Pearl Jam, o Buckethead, que usa una muy modificada, con pastillas de alta distorsión, carátula completamente blanca y dos Killswitch. En el rock en español, esta tambien Gustavo Cerati, usa una Les Paul en su ultima gira.
Logicamente esta lista está incompleta ya que podríamos añadir tantos nombres como guitarristas hay en el mundo, pero sirve para que os hagáis una idea de la versatilidad de la LesPaul.

El pesado cuerpo de la Les Paul está formado en la mayoría de los modelos por una base de dos piezas de caoba, que le dan un timbre cálido y denso, y una tapa de arce tallada, que aporta mayor definición al sonido.

Otra particularidad es el mástil, que parece encolado en vez de ser atornillado como los modelos Fender. Éste es también de caoba, y puesto que se trata de una madera porosa y relativamente blanda, presenta un perfil cercano al de una guitarra española, mucho más grueso y cuadrado que el de una stratocaster, por ejemplo. Esto también hace que el mástil sea el punto débil de la guitarra: es muy difícil sustituir un mástil encolado, y la caoba puede romperse con más facilidad que el arce empleado en otros mástiles.

El sonido de la Gibson Les Paul es lleno y con predominio de las frecuencias medio-graves. Esto, junto a la mayor duración de la nota(sustain) que proporciona el conjunto de sus elementos (bending, debido a que su mástil es más corto que el de otras guitarras) la han hecho muy popular entre los guitarristas del rock clásico, y es una de las guitarras más vendidas desde la invencion de la guitarra electrica.

Los acordes suenan bien empastados, y las líneas melódicas presentan un carácter oscuro y cálido que señala la filiación original del modelo a un famoso músico de jazz. Una desventaja es que los trastes más agudos son difíciles de alcanzar, en comparación con otras guitarras que tiene un recorte. Esto se debe a la anchura del cuerpo. Y otra diferencia también notable es el puente fijo, es lo que le da más "sustain" pero reduce la posibilidad de crear sonidos y efectos diferentes, a diferencia de una guitarra con un puente Floyd Rose. Aunque estas dos características han sido contrarrestadas con la Les Paul Axcess, que tiene un rebaje al final del mastil para llegar a los últimos trastes y un puente floyd rose, aparte de otras innovaciones.
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